Georgia Bulletin

The Newspaper of the Catholic Archdiocese of Atlanta

  • Christina Mirarchi, front, a seventh- and eighth-grade teacher at St. Peter Claver Regional School, Decatur, leads some student members of the Kilometer Kids on a run from the school to the upper parking lot as they prepare to begin a December 2017 practice. Photo By Michael Alexander
  • (L-r) Seventh-grader Robert Nyeing, third-grader Giovanna Miranda and second-grader Monica Khai do some group stretching exercises during a December 2017 practice of the Kilometer Kids at St. Peter Claver Regional School, Decatur. The running club is comprised of second-, third-, seventh- and eighth-graders. Photo By Michael Alexander
  • Leann Martin, far left, a third- and fourth-grade teacher at St. Peter Claver Regional School, Decatur, sends student members of the Kilometer Kids off in pairs during a warmup run through the school parking lot. Starting the run off are second-grader John Sisoun, foreground left, and seventh-grader Soe Reh, foreground right. Photo By Michael Alexander
  • Second-grader John Sisoun, foreground left, and seventh-grader Soe Reh, foreground right, lead their coach, Leann Martin, far left, and fellow Kilometer Kid participants on a practice run through the St. Peter Claver Regional School parking lot. Photo By Michael Alexander

Christina Mirarchi, front, a seventh- and eighth-grade teacher at St. Peter Claver Regional School, Decatur, leads some student members of the Kilometer Kids on a run from the school to the upper parking lot as they prepare to begin a December 2017 practice. Photo By Michael Alexander


Decatur

Corredores de SPC esperan con ansias la pista y el campo de sus sueños

By ANDREW NELSON, Staff writer | Published enero 11, 2018

DECATUR—Ellos corren alrededor del estacionamiento y se suben al andén rápidamente cuando aparece un automóvil. El atleta de mayor edad cuida a los más jóvenes, mientras todos hacen ejercicio.

Estos corredores son miembros del club Kilometer Kids de la escuela regional St. Peter Claver en Decatur. Entre los corredores que visten ropa de ejercicio azul estampada con el logotipo de la escuela se encuentra Julian Moses, un estudiante de séptimo grado quien sueña con los Juegos Olímpicos.

“Ser rápido es emocionante. Necesito correr. Necesito estar allá afuera”, mencionó el joven de 12 años de edad, quien tiene un par de medallas de 5K para corroborar su punto.

Correr no solamente es sobre el individuo. Para Moses, parte de la diversión es ayudar a los demás. “Te enseña disciplina, a trabajar juntos”, dijo.

Los estudiantes trotan en una sola fila a medida que un pequeño corredor en la parte posterior de la fila se apresura hacia el frente. Todos se mueven a un paso acelerado.

La entrenadora y maestra Leann Martin los anima.

For seventh-grader Julian Moses, this is his first year of running with the Kilometer Kids at St. Peter Claver Regional School in Decatur. Moses said he has aspirations of one day competing in the Olympics. Photo By Michael Alexander

“Pueden hacerlo. Pueden hacerlo. Ya lo tienen. Un esfuerzo más, un esfuerzo más”, dice Martin.

Esta modesta escuela arquidiocesana del condado de DeKalb se beneficiará de un evento de recaudación de fondos organizado por la profesora Christina Mirarchi, una estudiante de postgrado del programa de la Alianza para la Educación Católica (ACE por sus siglas en inglés).

El sueño es ver el terreno verde de la escuela convertido en una pista de atletismo con un campo deportivo. Pero como un espejismo en un desierto, el campo ha permanecido intacto para los más de 100 alumnos de la escuela. Los administradores temen que los desniveles del terreno y otros peligros puedan lastimarles un tobillo y han prohibido su uso. Los estudiantes amantes del balompié juegan en el gimnasio, y por ahora, los corredores utilizan el estacionamiento.

Pero tanto corredores como simpatizantes del ACE están comprometidos con Atlanta para hacer que este proyecto a largo plazo esté más cerca de la realidad a través del Maratón de Publix de Georgia 2018.

Simpatizantes a nivel nacional ayudan a la escuela de DeKalb

Cuatro maestros de ACE de Atlanta se están preparando para la carrera, incluyendo la organizadora Mirarchi. Se anticipa que otros 44 maestros de ACE de todo el país participarán. ACE es un programa de la Universidad de Notre Dame, que capacita y ubica maestros en escuelas católicas de bajos recursos.

Dan Brndjar, un maestro de matemáticas en la escuela secundaria de Our Lady of Mercy en Fayetteville, tiene su mirada puesta en el maratón de 26.2 millas, que se llevará a cabo el domingo 18 de marzo en Atlanta. Brndjar entrena el equipo de baloncesto juvenil de la escuela.

Al menos una persona debe correr esta parte del maratón para representar a la comunidad de Atlanta, señaló Brndjar.

“También pensé que sería un reto interesante entrenar para un maratón y al mismo tiempo apoyar una gran causa”, dijo.

Mirarchi se inscribió para su segunda carrera a pie de 13.1 millas. Su entrenamiento comenzó el día de Navidad, donde los días de 20 grados en su Pennsylvania natal la obligaron a utilizar una caminadora eléctrica. Su plan es correr cuatro días a la semana cuando esté fuera del aula de clase, en la cual enseña matemáticas, ciencias y religión a alumnos de escuela intermedia.

Para Mirarchi, una atleta desde la secundaria, el club le permite ver “la alegría y la energía que aportan los estudiantes”. Dijo que muchos de ellos encuentran difícil la primera práctica, pero que para el final de la temporada de tres meses, corren cómodamente todo el tiempo y lo disfrutan.

Más de una docena de miembros del personal y familiares de personas vinculadas a la escuela están participando en el Maratón de Publix. La Directora Susanne Greenwood está recaudando dinero corriendo en la carrera de 5K, una opción disponible en adición de las carreras de larga distancia.

Martin, de 23, está en su segundo año de enseñanza en St. Peter Claver. Ella tiene bajo su cargo una clase de estudiantes de tercero y cuarto grado. Ella dijo que cuando se trata de hacer ejercicio, le gusta más montar en bicicleta que correr, pero comenzó a entrenar para la carrera de 13.1millas recorriendo las calles de Atlanta.

Tener una pista significaría el mundo para los estudiantes. Un lugar seguro donde correr, sin preocuparse de tropezar en el asfalto ni de tener que estar pendiente de los automóviles, dijo.

Escuela sirve a niños de refugiados

La escuela regional de St. Peter Claver, ubicada en 2560 Tilson Rd. en Decatur, es la escuela más pequeña en la arquidiócesis. Sus 10 maestros enseñan a cerca de 119 alumnos, desde pre-kinder hasta octavo grado. Está situada en un barrio donde el 30 por ciento de los residentes viven por debajo del margen de pobreza. La escuela sirve como centro comunitario para niños, algunos de quienes han vivido en campamentos de refugiados.

Mirarchi está en su segundo año como parte del programa la Alianza para la Educación Católica. El programa ofrece a los universitarios egresados una experiencia de dos años enseñando en las escuelas católicas, al final del cual los participantes reciben un título de maestría en educación de la Universidad de Notre Dame.

Christina Mirarchi, left, a seventh and eighth grade teacher at St. Peter Claver Regional School, and Leann Martin, the school’s third and fourth grade teacher, are co-leaders of the Decatur school’s Kilometer Kids running club, which is in its second year of existence. Photo By Michael Alexander

En un retiro de verano para estudiantes de ACE, Mirarchi expresó la idea de organizar un evento para recaudar fondos. Ella abogó por esta especial escuela donde los estudiantes hablan otros idiomas distintos al inglés en su hogar, incluyendo español, birmano, zotung, malaya y amárico.

“He visto que los estudiantes han incrementado la confianza en sus propias habilidades al correr, así como en la escuela o en otros aspectos de la vida”, dijo Mirarchi.

La carrera del 18 de marzo se realiza en el centro de Atlanta. Junto a las carreras de largas distancias, una de las carreras favoritas que está de regreso es la de 5K. Miles de corredores se reunieron en el 2017 en la línea de salida en el Centennial Olympic Park.

Cualquiera puede unirse al equipo de la escuela de St. Peter Claver. Entre los servicios disponibles está una carpa del equipo en el parque donde la gente puede animarse mutuamente o disfrutar de una taza de café la mañana de la carrera. Una fiesta “para llenarse de carbohidratos en la iglesia de Sts. Peter and Paul en Decatur para todos los participantes y quines apoyan la causa está programada la noche previa a las carreras.

La meta del equipo para el evento es de $25.000. Se han reunido cerca de $1.500.

Proyecto a largo plazo comienza con un paso

No hay argumento que contradiga que hacer ejercicio ayuda a que los estudiantes mantengan un peso sano. Los científicos están investigando también si el ejercicio está ligado al éxito en el aula de clases. Un estudio de 111 estudiantes inactivos de Georgia reveló que 20 minutos de ejercicio ayudaron a los jóvenes en sus exámenes de matemáticas, así como con su planificación y organización. Investigadores de la Universidad Médica de Georgia en Augusta realizaron el estudio en 2011.

Kilometer Kids, proporcionado por el Club de Pista de Atlanta, es una de las muchas actividades ofrecidas después de clases en St. Peter Claver. Dos veces a la semana los estudiantes se toman del estacionamiento de la parroquia vecina de Sts. Peter and Paul. Una vuelta alrededor del terreno equivale a aproximadamente un décimo de milla.

Los miembros del club están muy contentos de participar en el 5K. El club no puede cubrir la tarifa de inscripción del equipo, así que esperan que esta sea eliminada de nuevo esta primavera. Los miembros del club se decepcionaron el año pasado cuando la oportunidad se canceló debido a las condiciones climáticas.

Martin y Mirarchi realizaron ejercicios por la tarde para los doce estudiantes. Al principio, el mayor guiaba a los más pequeños de la mano. Cada uno de los alumnos dirige un ejercicio de estiramiento.

“Ha creado nuevas amistades y relaciones que no tendrían”, dijo Martin después de un entrenamiento. Ella añadió que el objetivo del club es que “ellos olviden cualquier estrés que estén teniendo en las clases y en casa”.

El evento para recaudar fondos es un esfuerzo para acercar a esta escuela pequeña, que está pasando aprietos, a la línea final.